Потепление климата негативно сказывается на состоянии популяции русской выхухоли. Если влияние других факторов антропогенного характера мы еще можем как-то контролировать, то изменение климата создает угрозу полного исчезновения этого вида. В таких условиях создание резервной размножающейся популяции выхухоли в неволе является одним из важнейших способов сохранения вида.

Для разведения русской выхухоли в неволе создается специализированный питомник на базе биостанции «Кропотово» Института биологии развития им. Н.К. Кольцова РАН в Каширском районе Московской области. Биостанция расположена на берегу реки Оки в пределах естественного ареала русской выхухоли. Наши учеты 2019 года показали, что в окрестностях биостанции выхухоль водится, хотя и в очень ограниченном количестве.

Основная цель работы питомника – создание резервной размножающейся популяции выхухоли в неволе, которая поможет сохранить вид, в случае вымирания его в естественной среде. Родившихся в неволе зверьков планируется выпускать в природу в оптимальных местообитаниях на охраняемых территориях, чтобы укрепить или восстановить естественные популяции.

Предполагается, что первичная группа в питомнике будет состоять из 6 пар зверьков. Их отлов планируется проводить в тех местах, где численность выхухоли максимальна.

Попытки разведения выхухоли в неволе предпринимались неоднократно, однако до сих пор они не были успешными. Сегодня ни в одном зоопарке или питомнике выхухоль не содержится. Причиной неудач, вероятнее всего, была попытка создания для выхухоли наиболее комфортных условий. Но в природе зверек этот живет и, главное, размножается при резко изменяющихся условиях окружающей среды – температуры воздуха и воды, освещения, которые возникают в результате весенних паводков и сезонных изменений. При планировании нового питомника для содержания и размножения выхухоли в неволе мы учитываем роль естественных колебаний условий обитания в биологии этого вида и попытаемся их воспроизвести.

Создание питомника началось в 2020 г. благодаря партнерскому сотрудничеству Центра охраны дикой природы и Института биологии развития им. Н.К. Кольцова РАН и гранту Президента Российской Федерации, предоставленного Фондом президентских грантов на 2020–2021 гг.

Чтобы достичь основной цели – добиться размножения выхухоли в неволе, команде, работающей над проектом питомника, предстоит решить целый ряд задач. Во-первых, создать необходимые условия, необходимые для содержания русской выхухоли в искусственной среде, и, во-вторых, разработать подходы и методы для стимуляции размножения выхухоли в неволе.

Кроме того, содержание живых животных позволит изучить генетические особенности вида, которые в настоящее время практически неизвестны. Это поможет создать генетически наиболее разнообразную резервную популяцию. Также в питомнике будет проводиться разностороннее изучение биологии выхухоли для разработки стратегии ее сохранения в природе. По мере увеличения числа родившихся в неволе животных будут формироваться партии зверьков для восстановления естественных популяций выхухоли на территории ее ареала.

Мы надеемся, что питомник станет центром популяризации знаний о русской выхухоли и распространения опыта содержания и разведения ее в неволе для создания сети питомников для спасения этого удивительного животного.

Подробнее об устройстве питомника